oftalmologista a testar a visão da paciente

Astigmatismo: O que é, sintomas e causas

O astigmatismo corresponde a um erro refrativo, ou seja, a uma alteração da configuração dos olhos que afeta a forma como as imagens são formadas e transmitidas ao cérebro. É uma imperfeição refrativa comum, correspondendo a cerca de 13% de todos os erros refrativos. As outras falhas refrativas mais óbvias são a miopia e a hipermetropia.

Resulta de uma irregularidade da curvatura da córnea, a camada mais anterior dos olhos, que, em vez de ser perfeitamente convexa, apresenta uma superfície anormal com zonas mais elevadas e outras mais planas. Essa anomalia determina que, quando as imagens são projetadas na retina, elas sofram uma distorção ao passarem pela córnea e, como tal, surgem desfocadas.

A sua incidência varia com a idade, sendo muito frequente nos primeiros meses de vida (cerca de 20%), reduzindo-se na idade escolar para uma frequência perto dos 5% e nos jovens adultos podendo atingir cerca de 60% das pessoas, sendo, de um modo geral, um astigmatismo muito ligeiro, inferior a 0,5 dioptrias.

Na prática, quase todas as pessoas apresentam um pequeno grau de astigmatismo, mas que não chega a afetar a qualidade da visão.

Em Portugal estima-se que cerca de 20% das crianças e metade da população adulta sofram de erros refrativos significativos, incluindo o astigmatismo.

Sintomas

A presença de astigmatismo traduz-se numa redução da qualidade da visão. Numa criança, essa diminuição pode passar despercebida, sobretudo se afetar apenas um olho.

Os mais novos podem queixar-se de dores de cabeça, de cansaço, o seu rendimento escolar pode ser inferior, tendem a aproximar-se muito da televisão ou dos objetos mas, em muitos casos, nada disso acontece. Por essa razão, é importante realizar um rastreio oftalmológico por volta dos três anos.

Essa consulta permitirá detetar a presença de astigmatismo, miopia ou hipermetropia e, se necessário, proceder à sua correção. No adulto, as queixas são mais óbvias porque é mais fácil perceber e verbalizar a dificuldade visual. Nesta patologia, tanto a visão ao perto como a ao longe estão comprometidas.

Causas

Não se conhece a sua causa exata. Como regra, está presente desde o nascimento e quase sempre associado à miopia ou à hipermetropia. A sua base é essencialmente genética mas pode surgir após um traumatismo ou uma cirurgia ocular. Algumas doenças oculares, como o queratocone em que a córnea fica progressivamente mais fina, associam-se a graus elevados de astigmatismo.


tRATAMENTO

As formas ligeiras de astigmatismo, que não interferem de modo significativo com a visão, não requerem tratamento.

Quando o astigmatismo é elevado e/ou quando afeta a qualidade da visão, importa corrigi-lo recorrendo a óculos, lentes de contacto ou a cirurgia refrativa.

  • Óculos: são a solução ideal em crianças até aos 15 anos de idade. No caso de pessoas com mais de 40 anos, poderá ser necessário um tipo de lente nos óculos que corrija tanto o astigmatismo como a chamada “vista cansada para o perto”. Essas lentes são progressivas, por conterem graduações diferentes ao longo da sua superfície.
  • Lentes de contacto: podem ser utilizadas a partir dos 15 anis desde que não existam contraindicações, como a presença de alergia, falta de lágrima, exposição intensa a fumos ou a ambientes muito secos. O uso de lentes de contacto requer rigor, higiene e disciplina, sendo importante um acompanhamento médico regular que garanta a pronta deteção e correção de quaisquer anomalias resultantes da sua utilização. Existem vários tipos de lentes de contacto e a seleção da mais apropriada dependerá sempre de uma avaliação médica prévia. Tanto os óculos como as lentes de contacto compensam o erro refrativo causado pelo astigmatismo mas não o curam.
  • Cirurgia refrativa: está indicada em pessoas com astigmatismo, com mais de 18 anos e com uma graduação estabilizada há, pelo menos, 12 meses. Essa intervenção, quando realizada por laser, permite moldar a superfície da córnea e corrigir os erros de superfície correspondentes ao astigmatismo. Trata-se de um procedimento muito simples, feito sob anestesia local, com uma duração de 15 a 20 minutos e que permite uma visão normal em menos de 24 horas. Mesmo na presença de um quadro combinado de astigmatismo e miopia ou astigmatismo e hipermetropia, esta cirurgia permite resultados fiáveis, seguros e muito rápidos. 

PREVENÇÃO

Não é possível prevenir o astigmatismo. O astigmatismo está presente desde o nascimento e apresenta incidência familiar. As consultas de Oftalmologia devem ser regulares desde a infância de modo a permitir a sua correção precoce.